El mundo de las abejas

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Las abejas y los gusanos de seda son de los pocos insectos que se han conseguido domesticar. De ellas se obtiene la miel, la cera, la jalea real y el propóleo.

Las abejas son todo un ejemplo de organización piramidal, donde la reina es su máximo exponente, y los zánganos, tienen una única función en su corta vida, la de servir de reproductores a las reinas. Por otro lado están las obreras, eternas trabajadoras que viven por y para satisfacer las necesidades de la reina y la colmena. Una sociedad piramidal en la que las curiosidades giran constantemente en torno a este himenóptero.

1. Hay 16.000 especies de abejas. La mayoría de ellas son insectos solitarios y sólo un 5% son sociales, siendo la abeja melífera (Apis mellifera) la más común. En una colmena pueden existir hasta 80.000 obreras, 200 zánganos y una reina. Un estudio ha revelado que un sólo gen controla la vida social de las abejas.

abeja

2. Los zánganos, abejas macho, sólo viven para aparearse con la reina. Si la colmena sufre escasez de alimentos, las obreras los expulsan.

3. Después del apareamiento, los zánganos mueren por una ruptura del abdomen. La cópula desprende su aparato genital, que queda dentro de la reina y le sirve como espermatóforo o almacén de espermatozoides. De los huevos no fecundados nacerán los zánganos y de los huevos fecundados, las obreras o las reinas.

4. La reina continúa apareándose hasta que reúne más de 70 millones de espermatozoides de diferentes zánganos (15 o más), que los usará durante toda su vida (unos 5 años). La reina puede poner unos 1.500 huevos diarios y ejerce su control sobre las obreras mediante una feromona llamada sustancia de la reina. Se trata del ácido trans-9-ceto-2-decenoico, que se produce en las glándulas mandibulares y no sólo inhibe el desarrollo de los ovarios de las obreras, sino que hace lo propio con la construcción de celdas más grandes para sus potenciales rivales.

5. La reina fue considerada rey hasta finales de la década de 1660, cuando el naturalista holandés Jan Swammerdam diseccionó una y comprobó que tenía ovarios.

6. Investigadores australianos han descubierto que las abejas pueden distinguir rostros humanos. A los insectos se les mostraron fotografías en blanco y negro y se les recompensó por los aciertos.

7. En el Stealthy Insect Sensor Project, científicos de Los Álamos han entrenado a abejas para que detecten explosivos.

8. La palabra luna de miel deriva de una antigua costumbre del norte de Europa en la que los recién casados tomaban un vaso diario de aguamiel hecha con miel fermentada durante un mes.

9. Cuando Julio César le preguntó al senador romano Paulus Romelius el secreto de su longevidad al cumplir éste los cien años, le respondió: Interius, mellis; extrinsecum, oleum (por dentro, miel; por fuera, aceite).

10. Durante la I Guerra Mundial, la miel se usó para tratar las heridas de los soldados debido a su capacidad para atraer y absorber la humedad, convirtiéndola en un valioso agente terapéutico.

11. La miel nunca se estropea, salvo cuando su porcentaje de humedad supera el 18%, lo que puede hacer que fermente.

12. Los abejorros pueden estimar intervalos de tiempo. Los investigadores han encontrado que los insectos tienen la habilidad de medir el tiempo entre dos recompensas de néctar sucesivas.

13. Melittosphex burmensis, una abeja atrapada en ámbar que se encontró en una mina de Myanmar, es la abeja más antigua conocida. Vivió hace 100 millones de años, en el Cretáceo inferior.

14. Después de que sentara las bases de la genética con sus experimentos con guisantes, Gregor Mendel lo intentó con abejas. Por desgracia, fueron tan agresivas que tuvo que matarlas.

15. El zumbido de las abejas se produce por el sonido que hacen sus dos pares de alas al batir 11.400 veces por minuto. Las abejas se desplazan a una media de 22 kilómetros por hora.

16. La primera reina en emerger de su celda mata habitualmente a sus rivales que no han salido todavía y después parte para su vuelo nupcial.

17. En 1943, el zoólogo austríaco Karl von Frisch publicó su estudio sobre la danza que realizan las abejas obreras para informar a sus compañeras. Una danza en círculo indica que la fuente de alimento está cerca y una danza contoneante indica que el alimento está más lejos.

18. Las abejas obreras tienen unas funciones muy concretas que varían con la edad. Sus tres primeros días lo pasan como limpiadoras, del tercer al décimo día ejercen funciones de niñeras: sus glándulas mandibulares e hipofaringeas se vuelven activas y alimentan a las larvas. A partir del décimo día, éstas se atrofian y se activan las glándulas abdominales productoras de cera. Ahora son constructoras. Del decimosexto al vigésimo día se encargan de almacenar el polen y el néctar que traen las obreras que han ido en busca de comida. A partir del vigésimo día, se convierten en soldados que protegen la entrada al nido y, después, durante el resto de sus seis semanas de vida, se convierte en abejas de campo que buscan comida.

19. En el vuelo de la lanzadera espacial Challenger de abril de 1984, 3.300 abejas recluidas en un compartimento especial se adaptaron a la ingravidez y construyeron un panal casi normal. Sin embargo, no hicieron sus necesidades. Puesto que las abejas sólo lo hacen fuera del panal, se aguantaron durante una semana. Un portavoz de la NASA dijo que la colmena estaba tan limpia como una patena.

20. Según cuenta la tradición, si una abeja entra en tu casa significa que va a llegar una visita, y si la matas, la visita no será muy agradable. Ni que decir tiene que invites a ese inesperado visitante ápido a un té.

Además de todas estas cualidades las abejas se caracterizan porque:

- No distinguen el color rojo pero pueden ver la luz ultravioleta.

- La diferencia entre una obrera y una reina es la alimentación: las reinas se alimentan con jalea real durante toda su fase larvaria. Las obreras sólo durante los tres primeros días. La jalea real es una mezcla de azúcares, proteínas, vitaminas, ARN, ADN y ácido trans-10-hidroxidecenoico segregada por las glándulas mandibulares e hipofaringeas de las obreras jóvenes.

- En las abejas y las avispas (y también algunas hormigas), el ovopositor se ha convertido en un aguijón y ya no está implicado en la puesta de los huevos. Es por eso que sólo las hembras pueden picar. En el caso de las abejas, una de las partes que componen el aguijón, las lancetas, son serradas y, aunque puede retirar el aguijón de los cuerpos de otros insectos, no ocurre lo mismo en el caso de la piel humana, por lo que deja clavado el aguijón y todo el aparato bombeador del veneno y la abeja muere eviscerada. En el caso de las avispas, las lancetas del aguijón no presentan estriaciones y por eso pueden picar cuantas veces quieran (a los humanos) sin que mueran en el intento.

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- La NASA está desarrollando unos planeadores cuyo sistema de navegación está basado en el de las abejas y las libélulas.

- En 1956, el entomólgo brasileño Warwick Kerr introdujo abejas reinas africanas (A. mellifera scutellata) en Brasil para mejorar la calidad de la abeja europea. Se pensaba que la especie tropical se adaptaría mejor. En 1957, 26 reinas africanas y sus respectivos enjambres se escaparon y se extendieron por todo el continente americano hasta Estados Unidos, hibridándose con la especie europea. La abeja africanizada tiene características de la especie africana, incluida la de que las reinas nacen un día antes que la de las abejas europeas, lo que explica su rápido avance. Más agresivas que las abejas europeas, consituyen una seria amenaza para las poblaciones y el ganado.

- La abeja japonesa (A. cerana japonica) han desarrollado un sistema de defensa frente a los avispones gigantes consistente lanzarse sobre ellos y aumentar su temperatura hasta los 47ºC, una temperatura letal para los avispones.

- Cada abeja recorre 40 kilómetros y visita unas 7.200 flores para producir 5 gramos de miel. - Un kilo de polen tiene tres veces más cantidad de proteína que la misma cantidad de carne.

- Los egipcios usaban el propóleo —sustancia resinosa utilizada por las abejas para cubrir y proteger la colmena— para embalsamar. También tiene aplicaciones médicas como cicatrizante, antibiótico y analgésico.

propoleo

- El veneno de abeja tiene una actividad antibacteriana mucho más potente que cualquier antibiótico conocido.

- Sherlock Holmes se dedicó a la apicultura cuando se retiró como detective.

- Países como Japón o Eslovenia tienen sellos con el motivo de abejas y en el escudo de armas de algunos apellidos y cuidades españolas, las abejas y los panales son motivo recurrente.

- En la apicultura, el veneno de las abejas se usa como terapia. A los pacientes se les pica con abejas en los puntos de acupuntura. Sin embargo, no existen estudios científicos concluyentes sobre sus beneficios. Es más, se corre el riesgo de reacción alérgica. - La abeja melífera se ha convertido en el cuarto insecto en tener su genoma secuenciado, después de la mosca del vinagre (Drosophila melanogaster), el mosquito (Anopheles gambiae) y el gusano de seda (Bombyx mori). - Posiblemente, una de las abejas más conocidas y —por qué no decirlo —queridas es la abeja Maya, personaje creado por el escritor alemán Waldemar Bonsels y que apareció en el libro Die Biene Maja und ihre Abenteuer, publicado en 1912 y convertido en serie de animación a mediados de la década de 1970.

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- Cuando el poder de la reina declina o cuando el número de obreras es demasiado alto, no hay suficiente sustancia de la reina para todas las obreras y éstas comienzan a construir celdas de reina. De esta forma, cuando surge una nueva reina pueden ocurrir dos cosas: que las obreras maten a la reina vieja o que se formen dos grupos, cada uno controlado por una reina, que enjambrará para formar una nueva colonia. En otros casos, las obreras obligan a las reinas rivales a enfrentarse hasta que una de ellas muera.

- En el caso de que algún insecto u otro depredador muera dentro de la colmena y las obreras no puedan sacarlo, lo recubren de propóleo para aislarlo y evitar que la descomposición ponga en peligro la colmena.

- Cuando hace frío, las abejas se concentran en el centro de la colmena y se mueven y baten las alas para aumentar la temperatura en varios grados. Cuando hace calor, se sitúan en la entrada y baten las alas para expulsar el aire.

- Una forma de obtener más jalea real es matar a la reina. Las colonias que han perdido a su reina inmediatamente se dedican a aumentar el tamaño de algunas celdas de obreras para conseguir reinas de emergencia, al mismo tiempo que aumentan su producción de jalea real para alimentar a las futuras reinas.

jalea real

- Cuando se mueve la posición de una colmena de día, aunque sólo sean unos metros, las abejas que vuelven no son capaces de encontrar la colmena. De ahí que si hay que cambiar de lugar la colmena, se haga por la noche, cuando las abejas están en su interior.

- Las celdas de los zánganos ocupan los bordes del panal y tienen las celdas más grandes. Aunque siempre se ha considerado que su única función es la de fecundar a la reina, algunos estudios indican que comparten funciones con las obreras, tales como producir calor y repartir néctar.

 

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3 comentarios

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Roberto Vallecillo sondelpueblo7@yahoo.es28 de enero de 2014 a las 22:59 (UTC)
Contenido interesante y es tan atrapador que te queda zumbando tanta información útil, actual, curiosa... muy relacionada con el quehacer de la humanidad, de su desarrollo... aleccionador y digno de socializar.
Magdaleno Estupinan mannyestupinan529@yahoo.com22 de enero de 2014 a las 16:30 (UTC)
megusto mucho lo que leei en documental de el mundo de las abejas y tego un apiario al momento esta aciendo frio y tengo miedo que se me mueran las temperaturas ban a bajar alos 20 grados f pueden sobrevivir mis abejas estas temperaturas o las meto a micasa
leticia lacv2002@hotmail.com15 de diciembre de 2013 a las 04:20 (UTC)
Hoy habia una abeja en mi casa tan grande que nunca en mi vida habia visto. Conozco las abejas normales pero esta era tan grande peluda y pata gruesas creo que era una reina o bien un macho. Quede impactada ya que creo que ni en tv ni fuera me encontre algo asi era muy bonita

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